মার্কিন নির্বাচনে বাংলায় ব্যালট

33

যুগবার্তা ডেস্কঃ মার্কিন প্রেসিডেন্ট নির্বাচনের ব্যালট পেপারে বাংলা ভাষা যুক্ত হয়েছে। ইংরেজির পাশাপাশি বাংলা থাকবে প্রেসিডেন্ট, ভাইস প্রেসিডেন্ট, সিনেটর এবং কংগ্রেসম্যান প্রার্থীর ব্যালটে। শুক্রবার রাতে এ তথ্য জানিয়েছেন নিউইয়র্কস্থ বোর্ড অব ইলেকশনের কর্মকর্তা খোরশেদ চৌধুরী।
৮ নভেম্বর মঙ্গলবার সকাল ৬টা থেকে রাত ৯টা পর্যন্ত বিরতিহীনভাবে ভোট গ্রহণ চলবে। নির্বাচন উপলক্ষে সরকারি ছুটি ঘোষণা করা হয়েছে স্কুল-কলেজে। প্রেসিডেন্ট এবং ভাইস প্রেসিডেন্ট ছাড়াও ৪৩৫ জন কংগ্রেসম্যান এবং ৩৩ জন ইউএস সিনেটরের নির্বাচন একই ব্যালটে হবে। পাশাপাশি অনেক অঙ্গরাজ্য সিনেট ও সাংসদের ভোটগ্রহণও করা হবে।
নিউইয়র্ক সিটির কুইন্স, ব্রুকলিন ব্রঙ্কস, নিউজার্সি রাজ্যের প্যাটারসন, আটলান্টিক সিটি, ক্যালিফোর্নিয়ার লস অ্যাঞ্জেলেস, মিশিগানের হ্যামট্রমিক ও ডেট্রয়েট, পেনসিলভানিয়ার ফিলাডেলফিয়া ও আপার ডারবি প্রভৃতি বাংলাদেশি অধ্যুষিত এলাকার ভোট কেন্দ্রে বাংলাদেশিরাও থাকবেন পোলিং অফিসার হিসেবে। বাঙালি দোভাষীও থাকবেন কোন কোন কেন্দ্রে। প্রতিটি কেন্দ্রের বাইরে থাকবে বাংলায় লেখা দিক-নির্দেশনা।
খোরশেদ চৌধুরী জানান, ‘এবারের নির্বাচনের গুরুত্ব নানা কারণে অপরিসীম, তাই সকল সম্প্রদায়ের মানুষকে ভোট কেন্দ্রে উপস্থিত করার চেষ্টা চলছে। বাংলাদেশি-আমেরিকানদের অনেকেই ভোটার হিসেবে তালিকাভুক্ত হয়েছেন, কিন্তু নির্বাচনের দিন অধিকাংশকেই কেন্দ্রে দেখা যায় না। এটি খুবই দুঃখজনক ঘটনা। সকলেরই ভোটাধিকার প্রয়োগ করা দরকার।’