মঙ্গলের বাতাসেও আছে অক্সিজেন

9

প্রথমবারের মতো মঙ্গলগ্রহের বায়ুমণ্ডলে অক্সিজেনের উপস্থিতি পেয়েছেন বিজ্ঞানীরা। প্রাণীর বেঁচে থাকার প্রধান এ উপাদান পাওয়ার পর ভিন গ্রহে প্রাণের অস্তিত্বের সম্ভাবনার খোঁজে বিজ্ঞানীরা আরও উদ্বুদ্ধ হবেন। মার্কিন মহাকাশ সংস্থা নাসার রোভার ‘কিউরিওসিটি’র পাঠানো তথ্য বিশ্লেষণ করে ‘জিওফিজিক্যাল রিসার্চ : প্লানেটস’ জার্নালে প্রকাশিত সাম্প্রতিক গবেষণাপত্রে বিষয়টি তুলে ধরা হয়েছে।

গবেষকরা জানান, মঙ্গলের খুব পাতলা হয়ে আসা বায়ুমণ্ডলে অন্যান্য গ্যাসের সঙ্গে রয়েছে অক্সিজেনের অণু। এর পরিমাণ প্রায় শূন্য দশমিক ১৩ শতাংশ। গবেষক দলের সদস্য মিশিগান বিশ্ববিদ্যালয়ের অধ্যাপক সুশীল আত্রেয় বলেন, অবাক করা তথ্য হল- মঙ্গলের বায়ুমণ্ডলে অক্সিজেনের পরিমাণ বিভিন্ন ঋতুতে বাড়ে-কমে। মঙ্গলে বসন্ত এলে বায়ুমণ্ডলে অক্সিজেনের পরিমাণ তিনগুণ বেড়ে যায়। বাকি ঋতুগুলোতে তা কমতে শুরু করে। গাছপালা না থাকলেও মঙ্গলে কীভাবে আসছে অক্সিজেন? এ ব্যাপারে সুশীল বলেন, মহাকাশের অতিবেগুনি রশ্মি মঙ্গলের বায়ুমণ্ডলের একেবারে উপরের স্তরে থাকা কার্বন ডাই-অক্সাইড গ্যাসকে ভেঙে কার্বন মনোক্সাইড ও অক্সিজেন পরমাণু সৃষ্টি করে। সেই বায়ুমণ্ডল মঙ্গলের পৃষ্ঠের কাছাকাছি এসে পানির সঙ্গে বিক্রিয়া করে অক্সিজেন অণুর জন্ম দেয়। মূল গবেষক নাসার বিজ্ঞানী মেলিসা জি ট্রেনার বলেন, এসব অক্সিজেন অণুর জন্ম হতে পারে মঙ্গলে থাকা রাসায়নিক হাইড্রোজেন পার-অক্সাইড ও পারকোলেট থেকে। নাসা।-যুগান্তর